Sussex Dükü Harry, Mail on Sunday yayıncısının yüksek mahkemedeki iftira iddiasına karşı yaptığı savunmanın bir yargıç tarafından reddedilmesi teklifini kaybetti.

39 yaşındaki Harry, Associated Newspapers Limited’e (ANL), Şubat 2022’de İngiltere’yi ziyareti sırasında kamu tarafından finanse edilen güvenlik düzenlemelerinin değiştirilmesi kararının ardından İçişleri Bakanlığı’na karşı verdiği yasal mücadeleyle ilgili bir makale nedeniyle dava açtı.

Dükün avukatları, Harry’nin “polis korumasını yeniden sağlamak için verdiği yasal mücadelenin ayrıntılarını kamuoyundan gizlemeye çalıştığını” iddia eden haberin “dürüstlüğüne ve doğruluğuna bir saldırı” olduğunu ve hayır işlerini ve internetteki yanlış bilgilerle mücadele çabalarını baltalayacağını söyledi.

ANL, makalenin “dürüst bir görüş” ifade ettiğini ve itibarına “ciddi bir zarar” vermediğini savunarak iddiaya itiraz ediyor. Mart ayında yüksek mahkeme, dükün ANL’nin “dürüst görüş” savunmasını iptal etme ya da bu konuda kendi lehine karar verme teklifini dinledi. Cuma günü yazılı bir karar veren Yargıç Nicklin, ANL’nin savunmasını “iptal etmeyi” reddetti.

The Guardian’da yer alan habere göre, karar, yüksek mahkemenin Harry’nin İçişleri Bakanlığı’nın kraliyet ailesinin ve tanınmış kişilerin korunmasına yönelik icra komitesinin (Ravec) Şubat 2020’de aldığı kişisel koruma derecesini değiştirme kararının “hukuka aykırı ve haksız” olduğu yönündeki iddiasını dinlemesinden bir gün sonra geldi. Bu davada farklı bir yargıcın kararının daha sonraki bir tarihte verilmesi bekleniyor. Nicklin’e daha önce Mail on Sunday’in dükün Ocak 2022’de İçişleri Bakanlığı’na karşı yasal işlem başlattığını bildirdiği söylenmişti. O dönemde Harry adına yapılan bir basın açıklamasında, kendisinin ve ailesinin Birleşik Krallık’ta gerekli polis korumasının olmaması nedeniyle “evine dönemediği” belirtilmişti.

Muhafazakar Parti’ye ‘İslamofobi’ Mektubu Muhafazakar Parti’ye ‘İslamofobi’ Mektubu

Açıklamada şu ifadelere yer verildi: “Dük ilk olarak 2020 yılının Ocak ayında Sandringham’da kendisi ve ailesi için Birleşik Krallık polis koruması için şahsen ödeme yapmayı teklif etti. Bu teklif reddedildi. İngiliz vergi mükelleflerine yük olmamak için güvenlik masraflarını karşılamaya istekli olmaya devam ediyor.”

Harry’nin güvenlik talebiyle ilgili Şubat 2022’de yapılan ön duruşma için hazırlanan bir İçişleri Bakanlığı belgesinde, Dük’ün Haziran 2021’deki ziyareti sırasında veya eylem öncesi herhangi bir yazışmada özel finansman teklifinin “Ravec’e özellikle iletilmediği” belirtildi. Mail on Sunday’de yayınlanan makalede bunun, “Harry’nin faturayı ödemeye her zaman istekli olduğunu ima eden ilk kamuoyu açıklamasına karşı ezici bir yalanlama” olduğu iddia edildi.

Harry adına Justin Rushbrooke KC, Mart ayındaki duruşma için yaptığı yazılı başvuruda, ANL’nin iftira iddiasına yönelik savunmasının basın açıklamasıyla ilgili “kanıtlanabilir iki yanlış öncülüğe dayandığını” söyledi.,Bunlardan ilki, Dük’ün Birleşik Krallık’ta polis koruması için ödeme yapmaya istekli olduğu konusunda yanlış bir iddiada bulunduğu iddiası, ikincisi ise İçişleri Bakanlığı’na karşı açtığı davanın bu güvenlik için ödeme yapmasına izin vermeyi reddetmesi üzerine olduğu iddiasıydı. Mahkemeye, Ocak 2022 tarihli basın açıklamasının “kesinlikle açık” olduğunu ve “davacının (dük) Ravec’e veya İçişleri Bakanlığı’na bir teklifte bulunduğuna veya adli inceleme işlemlerinin bunu kabul etmeyi reddetmesine itiraz etmek için olduğuna dair hiçbir iddiada bulunmadığını” söyledi.

ANL adına Andrew Caldecott KC, daha önce savunmalarının duruşma yapılmadan sona erdirilmesi teklifinin “tamamen dayanaktan yoksun” olduğunu ve “tüm davanın kum üzerine inşa edildiğini” söylemişti. Caldecott sözlerine şöyle devam etti: “Davacı, yargı incelemesi sonrasına kadar herhangi bir ödeme yapma isteğini ifade etmediği halde, güvenlik